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域名抢注互联网上的另类生意

UPTATED:2009-7-19 | 来源:admin 【返回】
域名抢注互联网上的另类生意

和现实世界里商标侵权一样,互联网世界里有人利用域名管理方面的漏洞,通过恶意抢注域名谋取不正当利益。与现实世界相比,这些不正当活动成本很低,受益却很丰厚,而计划于明年推出的新的顶级域名可能使这类活动愈演愈烈。

乐天 编译

对著名儿童玩具公司乐高 (Lego)来说,商标侵权事件司空见惯,公司已经有了一套成熟的应对办法。然而,即使如此,域名抢注却还是让这家跨国企业头疼。因为这种事情太频繁,让乐高防不胜防。不久前,就有一家名为“FreeLegoPorn.com”的网站公开发布用乐高公司的玩具组合而成的各种色情图片以及一些动画。由于有些网民以为这个网站是乐高公司旗下的,给公司声誉带来很不好的影响。为了尽快阻止这个网站的行为,乐高公司向ICANN(互联网名称和数字分配机构)下设的世界知识产权组织(WIPO)的仲裁和调解中心起诉。这个调解中心很快通知为“FreeLegoPorn.com”网站进行域名注册的机构关闭了这个网站,并把这个域名交给了乐高。

WIPO是按照UDRP(域名争议解决策略)来解决问题的。UDRP是10年制定的一套域名争议管理办法,这套办法不用司法介入而是通过域名管理机构直接把那些违规的网站关闭,从而节约了当事者大量时间和精力。然而,这套办法在应对域名抢注时却不灵了,因为这些域名抢注者可以围绕一个知名品牌想出各种各样的组合注册为自己的域名。这样,那些本想登录到知名品牌的公司网站的客户就很可能来到这些人的网站上。随后的结果是,客户进入了一个钓鱼网站或者进入一个内容让人反感的网站,或者更为常见的,进入了一个提供直接竞争的商品和服务的网站。无论那种情况,对知名品牌的拥有者来说都是不利的,会带来声誉上或者经济上的损失。

做歪了的生意

美国的通信运营商Verizon就一直在与域名抢注者进行斗争,通过对域名抢注者起诉夺回了几千个与自己有关的域名。今年,Verizon公司激活了其中的部分域名,并把它们重新定向到自己公司的网站。

“仅仅通过这些被我们要回来的域名,就给我们的网站带来了900万的流量。” Verizon的副总裁Sarah Deutsche说。

Verizon不是域名抢注者唯一感兴趣的大公司。这几年,由于绿色新能源行业的崛起,域名抢注者把目标瞄向了很多从事风能和太阳能的初创公司,给这些公司的产品销售带来了不小的损失。

网络钓鱼也是域名抢注者常用的手段,他们做出一个与某大公司完全一样的网站来收集用户的账户信息,然后利用这些账户信息从事一些非法交易。

更糟糕的是,如果没有被追究责任,此类网站会一直存在下去。根据网络域名注册机构、同时也为客户提供品牌侵权活动监测服务的MarkMonitor公司的监测数据,它们在2007年发现的那些域名抢注者建起的网站80%至今仍然还在。为什么那些大公司不追究这些有网站的责任呢?MarkMonitor 首席市场官Fred Feldman说,原因在于这样的网站太多,受害的公司只能根据造成损失的大小挑选出一些来处理,而有些因为各种困难最终没有追究他们的责任了。

也许正是因为这样的原因,近年来,此类事件上升势头明显。根据MarkMonitor提供的数据,与2007年相比,去年域名抢注活动上升了18%。而根据WIPO提供的数据,2008年域名争议的事件上升了8%,创造了一个新的记录。

现在,ICANN正在准备启用新的顶级域名,除了今天我们看到的.com、.biz、.gov等,将来还可以出现.food、.sport等域名,最快明年第一季度就可能出现。知识产权保护者非常担心,域名抢注者会让新域名根本无法用起来。

域名如何“挣钱”

10年,大多数域名抢注者通过把网站引导到色情网站或者通过把域名卖给原本应该持有它的人来挣钱。但是,今天域名抢注者的“赢利”方式已经不一样,其中依靠广告生存的“域名停靠(domain-parking)”成为域名抢注者最乐意采用的手段之一。这些域名抢注者通常会注册数千个域名,然后在使用这个域名的网站出售广告,一旦有访客点击了这个网站上的广告,网站的所有者就能从广告主收到一定的费用。

知名品牌是域名抢注者的首选目标,靠广告生存的“域名停靠”网站的域名一般与知名品牌非常相似,而且会注册一批与之相关的、近似的域名,借此把一些原本准备登录知名品牌的网站的访客引导到他们的网站。

“即使‘域名停靠’网站没有放广告也可能对域名的合法拥有者带来损失,因为它很可能会影响合法拥有者的整体市场计划。”Verizon的Deutsche说。

5年来,随着越来越多的域名抢注者转向“域名停靠”,使得这一个市场迅速壮大。原因很简单,对域名抢注者而言,其门槛很低、投入很少,而回报却很丰厚,同时其可能受到的处罚也非常小。

一个域名的维护费用低到一年只需要6美元,“如果一个域名带来的流量一年能赚回1美元,他们就愿意干”。一个业内人士说,因为这些人通常拥有数千个域名。“我所知道的就有近万个与我们的品牌相关的域名被域名持有者拿来牟利了,其中就有注册机构。” Verizon的Deutsche说。

“区分域名滥用与‘域名停靠’的是非常重要的。”域名注册机构eNom的总经理Jeffrey Eckhaus说:“在美国域名抢注是非法的,而域名的买卖则是合法的。” Jeffrey认为通过“域名停靠”挣钱是可以的,而且,实际上,“域名停靠”已经成为部分注册机构的主要赢利模式之一。

开展自卫行动

商标所有者已经开始针对域名抢注者的上述行为开展自卫活动,他们围绕自己的商标注册了很多相关的域名,同时还请有关机构帮助监测是否有人抢注与自己的商标有关的域名,一旦发现有人抢注就按照UDRP的规定申请取消抢注者的所有权,如果情节严重甚至会把域名抢注者告上法庭。

商标所有者遇到的最大问题是,做这些事情并不便宜。洲际酒店的副总裁Goodendor介绍说,为了保护洲际酒店的7个品牌,他们总共注册了4200个域名,其中包括一些人们非常熟悉的名称,如度假旅馆(Holiday Inn)等。而Verizon注册的域名更多,超过10000个,绝大多数与它的3个著名商标(Verizon、VZ 、FiOS)有关,其投入也不是个小数字。尽管如此,与通过WIPO启动UDRP处理程序相比,进行预防性的域名注册其投入还是便宜的。每启动一次UDRP流程需要1500美元,如果一个公司有数百个甚至上千个域名被抢注,要夺回来其开支将是非常巨大的。

商标所有者的另一个问题是,即使花钱注册了数千个甚至上万个域名,也并不能高枕无忧。洲际酒店的Goodendor说,他们面临的问题是,围绕洲际酒店域名抢注者还会继续想出很多新的域名来,比如他们会把地址和洲际酒店组合起来,这种域名很容易把当地的客人诱导到其他与洲际酒店有竞争关系的网站上。

Goodendor说:“我们不能把所有能想到的组合都注册下来,而且有一些是我们想不到的。”洲际酒店现在能做的只能是根据域名抢注者给他们造成的损失大小,挑选一些来追究其责任。

商标所有人还可以聘请像MarkMonitor这样的能提供与域名有关的监控服务的公司,一旦发现有人抢注了与自己的商标有关的域名会及时告知商标所有者。但是这些服务通常每年也要收取几千美元的费用,商标所有者需要权衡利弊,一些稍小一点的企业根本承担不了。

洲际酒店现在请一家公司为他们提供监测服务,酒店每天都会收到这家公司提供的报警信息。“我们有专人来处理这些信息,他的全部工作就是对这些信息进行评估并决定是否要追究其责任。”

反击

一旦商标所有者决定追究域名抢注者的责任,下一步就是选择哪种方式。一种方式是找像MarkMonitor这样的提供商标保护服务的公司帮忙,让它们与为侵权的域名提供域名注册服务的注册机构联系,要求终止侵权域名的域名服务、关闭侵权网站。如果该注册机构不合作,商标所有人可以到法院起诉侵权者,不过成本会很高,而且还有一定前提。比如在美国如果要根据联邦政府的反域名抢注和消费者保护法案来起诉的话,要求给商标所有人造成的损失将达到10万美元。

一个成本较低的方法是提交到WIPO,申请依据UDRP来解决。按这种方式赢得争议的可能性是85%,不过,即使WIPO判定你赢了,也不一定意味着马上就能要回被抢注的域名,因为域名抢注者也可能到法院和你打官司而拖延时间。也有一些注册机构不太合作,可能不在规定的判决之后的10天内把域名还给你。目前,ICANN对这样的机构除了批评之外,还没有其他的好办法。

洲际酒店大多数情况下采用UDRP,而Verizon则不用这个方法了。Deutsche说,原因在于UDRP是每个域名侵权都要单独立案处理。为了尽快处理上万个域名侵权事件,Verizon决定到法院对域名侵权者统一起诉。“我们对一些典型澳门银河游戏平台进行了起诉,通过这些方式起到威慑作用,因此最近几年,针对Verizon的域名抢注有了明显下降。”

然而,即使如此,这样的澳门银河游戏平台还是让Verizon应接不暇。例如,最近Deutsche就发现了一个名为verizson.com的广告网站。

GTLD会让情况更糟?

很多知名品牌的拥有者已经被域名抢注行为弄得焦头烂额,而ICANN正在进行的一项计划更是让他们忧心重重。ICANN计划在2010年上半年启动新通用顶级域名(GTLD),而且将不限制顶级域名数量。目前,ICANN共有包括.com在内的16个顶级域名。

很多人对是否需要推出新的顶级域名持怀疑态度。因为目前的域名中除了.com之外,其他几个顶级域名很难说成功。据统计,ICANN管理的域名中3/4是属于.com,注册在.com、.net和.org之下的域名占有所有域名的92%。

Verizon的Deutsche批评说,域名注册机构要求ICANN推出此计划的主要目的是让知名品牌的所有者注册更多的域名来预防可能的域名抢注,而注册机构从中渔利。但ICANN的企业事务部副总裁Paul Levins不同意Deutsche的说法。他反驳说,人们对新的通用顶级域名(如.tel、.mobi)有需求,而且,多个顶级域名之间的竞争对消费者有利。至于Deutsche所提到的问题可以通过相应的法律程序和完善ICANN的知识产权保护程序来解决。

不过,商标所有者们都认为,如果不提供其他保护措施,采用新的通用顶级域名之后,要在网络空间保护自己的商标所有权几乎是不可能的。例如,Goodendorf很担心,有了新的顶级域名,他是不是要在每个新的顶级域名之中预防性地先注册一批域名,“我们的成本肯定会上升,而且对消费者而言,要找到他们想要的也将更加困难”。

ICANN注意到了公司的上述担心,责成其下的咨询机构IPC研究上述问题的解决办法。IPC 5月29日提交了一份报告给ICANN,其中对实施新的顶级域名后公司如何保护自己的域名提出了一些建议。比如,在新的顶级域名中列出一个名单,名单上的商标名称不允许注册; 在发现侵权域名之后迅速关闭相应的网站; 对侵权域名采取注销的办法而不是让被侵权的公司付费进行注册; 对不配合UDRP流程的注册机构进行处理等。

报告中列出的建议最快可能在9月份被ICANN公布,接下来有一段时间的公示期,目前还不清楚到底哪些会被ICANN采纳。

“ICANN已经注意到了企业的担心,如果问题不能解决,它们也不会推出新的顶级域名。” IPC 总裁Steve Metalitz说。

不过,Metalitz说,这些建议将只适用于新的顶级域名,而要把这些建议落实到现存的域名体系中将会遇到非常大的困难,因为要改变现有域名系统的操作流程是非常困难的。但也不是毫无办法,Metalitz说,ICANN可以等到与注册机构的合同到期以后按照新的规则来要求它们。

现在的问题是,域名抢注势头没有任何减缓的趋势。尽管ICANN加强了对注册机构的审计和监管力度,但是,在巨大利益的诱惑下,域名抢注事件上升的势头无法遏制,更别提阻止这种事情的发生了。这就是我们今天即使把IPC的所有建议都落实,也解决不了现存顶级域名体系面临的问题的原因。但是,GTLD的提出也许是个好事情,因为它让人们再次把注意力转到了与域名有关的商标保护上。目前,这是ICANN最重要的事情,因此,GTLD最终有可能成为促成互联网中的商标保护问题解决的催化剂,而对普通企业来说,IPC的建议也算是向正确的方向迈出了一小步。

域名抢注的几种形式

1。域名抢注(Cyber squatting): 在互联网的域名空间里恶意抢先注册与知名商标相近的域名,把本应该登录知名商标网站的访客引导到自己的网站,从而谋取不当利益。

2。蓄意错误拼写(Typo squatting): 把人们在浏览器中输入知名商标的域名时常出现的错误输入作为域名注册。

3. 域名停靠(Domain parking): 预先注册一批域名留待以后使用。典型的使用方式提供按点击付费的广告。

4. 域名买卖(Domaining): 购买、销售等通过域名谋利的行为。

5。域名生意人(Do-mainer): 买卖、销售域名等依靠域名来谋利的人。

6. 域名试探性抢注 (Do-main tasting): 先注册一个域名,然后在ICANN规定的5天免费期间,监控这个域名的流量以决定是否为这个域名注册付费。

7. 域名重复注册 (Domain kiting): 利用ICANN的域名注册有5天的免费时间,在域名注册满5天以后重新注册,这样,域名注册者不用付费就可以得到该域名的受益。

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